The definite article

Der bestimmte Artikel


In german language there are three basic definite articles:

– der

– die

– das


Every article indicates the gender of the noun it precedes

- der (for masculine gender)

- die (for feminine gender)

- das (for neuter gender)

The article “die” also indicates the plural for all nouns.

When do we use the definite article?



After prepositions:

Die Schüler gehen in die Schule.

The students go to school.

 Before proper names which are preceded by an adjective:

Sie ist die schöne Rita.

She is the beautiful Rita.

Before superlative degree adjectives:

Das ist der höchste Berg aus England.

This is the tallest montain in England.

Before the ordinal numbers:

Juri Gagarin war der erste Mensch im Weltraum.

Juri Gagarin was the first man in space.

Sometimes before names of people:

Der Hans hat mir eine Überraschung vorbereitet. 

Hans prepared a surprize for me.

When we don't use the definite article ?




Before nouns that suggests feelings(Angst = fear, Mut = curage, Freude = joy, Liebe = love etc.):

Ich habe Angst

Ich fühle Liebe für dich.

Du hast mir sehr viel Freude gebracht! 

I am afraid!

I feel love for you.


You brought me a lot of joy.

Before nouns that name a profession:

Udo möchte Arzt werden.

Johann arbeitet als Krankenpfleger seit fünf Jahren.

Udo wants to be a medic.


Johann works as a nurse since five years.

When we are using plural (and in singular we would use an indefinite article)

(Das ist ein schönes Auto.) 

Das sind schöne Autos.

This is a beautiful car.


This are beautiful cars.

After the possesive and demonstrative pronouns 

Dein Auto fährt schnell.

Dieses Auto ist rot. 

The car drives fast.


This car is red.

Before most of the country and continent names:

Berlin ist die Hauptstadt von Deutschland.

Berlin is the capital city of Germany.

After the pronouns „alle” and “beide”: 

Alle Fenster sind geöffnet. 

Beide Kinder sind acht Jahre alt. 

All the windows are open


Both of the kids have 8 years.