The German definite article (der, die, das)


The definite article

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Der bestimmte Artikel

 

In german language there are three basic definite articles:

- der

- die

- das

 

Every article indicates the gender of the noun it precedes

- der (for masculine gender)

- die (for feminine gender)

- das (for neuter gender)

The article “die” also indicates the plural for all nouns.

When do we use the definite article?

Example

Translation

After prepositions:

Die Schüler gehen in die Schule.

The students go to school.

 Before proper names which are preceded by an adjective:

Sie ist die schöne Rita.

She is the beautiful Rita.

Before superlative degree adjectives:

Das ist der höchste Berg aus England.

This is the tallest montain in England.

Before the ordinal numbers:

Juri Gagarin war der erste Mensch im Weltraum.

Juri Gagarin was the first man in space.

Sometimes before names of people:

Der Hans hat mir eine Überraschung vorbereitet. 

Hans prepared a surprize for me.

When we don't use the definite article ?

 

Example

Translation

Before nouns that suggests feelings(Angst = fear, Mut = curage, Freude = joy, Liebe = love etc.):

Ich habe Angst

Ich fühle Liebe für dich.

Du hast mir sehr viel Freude gebracht! 

I am afraid!

I feel love for you.

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You brought me a lot of joy.

Before nouns that name a profession:

Udo möchte Arzt werden.

Johann arbeitet als Krankenpfleger seit fünf Jahren.

Udo wants to be a medic.

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Johann works as a nurse since five years.

When we are using plural (and in singular we would use an indefinite article)

(Das ist ein schönes Auto.) 

Das sind schöne Autos.

This is a beautiful car.

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This are beautiful cars.

After the possesive and demonstrative pronouns 

Dein Auto fährt schnell.

Dieses Auto ist rot. 

The car drives fast.

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This car is red.

Before most of the country and continent names:

Berlin ist die Hauptstadt von Deutschland.

Berlin is the capital city of Germany.

After the pronouns „alle” and “beide”: 

Alle Fenster sind geöffnet. 

Beide Kinder sind acht Jahre alt. 

All the windows are open

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Both of the kids have 8 years.